Crew: Kristen Hopper, Barbara Goldenberg, Adrienne Bryant, Nancy Jones,
Karen Paulsell<br>
Route: Around the Sequoia Horse Arena<br><br>
Now that we have a greenhouse in working order, we can start rooting
semi-hardwood and tip cuttings taken in summer. We've been doing
wintertime cuttings of dormant hardwood all along, but the summer
cuttings need the extra humidity of the greenhouse. We headed for the
Ceanothus and Brittleleaf manzanita area along the
Sequoia-Bayview/Chaparral Trail intersections.<br><br>
Along the way, we stopped at the only spot we've ever managed to collect
<i>Zigadenus fremontii </i>-- the death camas, or star lily. (The
delicious Camas bulbs were eaten by indigenous peoples -- but the toxic
zigadenes look just like camas, hence the scary name.) Just in time, the
capsules were dry and open and had shed many seeds -- we collected our
share. I put last year's seeds in the fridge, with some moist peat a
couple of months ago -- they're just starting to show tiny
rootlets.  <br><br>
There was so much rough-leaved aster (<i>Aster radulinus</i>) in the area
Kristen decided to try digging up a few, see if they'd survive summer
transplanting. <br><br>
We collected seeds from lots of different blackberry bushes along the way
-- we got great germination from seed last year, but transplanted them
into newly-delivered potting soil -- it was  too "hot"
from all the microbes still feasting away, so we would up with only about
50 survivors. We also collected hedge nettle (<i>Stachys ajugoides var.
rigida</i>) seeds from a large number of plants. It's so easy to
propagate from cuttings, and so prolific in and around the nursery, we
keep being tempted to clone the clones -- so we're starting with good
genetic diversity this round.<br><br>
In the Manzanita patch, we again admired a patch of mystery sedge under
the manzanitas -- it's slowly spreading. Sometime when the soil is wet,
we'll dig up a couple, keep them in the nursery until they flower and
fruit, and see if we can get an ID. Kristen also found just a few seeds
on the <i>Sanicula laciniata</i> (coastal blacksnakeroot), a plant that's
rare in the East Bay. She also noticed the small oak in amidst the
manzanitas -- it's not a coast live oak (<i>Quercus agrifolia</i>) but an
interior live oak, <i>Quercus  wislizenii</i> -- there's another
stand of them in JM Park, along the Siniwik Loop Trail.  We got the
manzanita cuttings and a few from the chinquipin (<i>Chrysolepis
chrysophylla</i>), and found just a few ripe huckleberries (<i>Vaccinium
ovatum</i>) as well. There was a lot of <i>Gnaphalium </i>(cudweed) in
bloom in the area. We once again missed the flowering of the bird's foot
trefoil (<i>Lotus stipularis</i>), another rarity in the East
Finding the interior live oak reminded me of the small deciduous oak just
up the trail from the manzanita site. Chris Thayer, who led a CNPS hike
in the park recently, said he thought it might be a hybrid, <i>Quercus x
morehus</i>, or Oracle Oak, a hybrid between interior live oak and black
oak, <i>Quercus kellogii</i>. (Jepson lists its status as
After getting a few cuttings of a Ceanothus on the Chaparral trail,
Kristen plunged into the dense shrubbery to get cuttings from a bigger
stand of the bushes. She kept them separate, so we could take a good look
at them, we do keep getting confused about which one is which. We finally
decided that both samples where <i>Ceanothus oliganthus var. sorediatus
</i>(jim brush). There is <i>Ceanothus thyrsiflorus</i> (blue 
blossom) at another spot along the Chaparral Trail (and this reminds me
-- I should go figure out what that Ceanothus I found near Sanborn Road
is!) Kristen spotted a pink-flowering currant that had no fruit -- and
decided to try a few summertime cuttings from that plant. <br><br>
I searched the area for wintercress (<i>Barbarea orthocerus</i>) a
mustard-family annual, pulling lots of poison hemlock as I did. I finally
found some plants nearby, but not in the usual place. Seed pods were
still green.<br><br>
Somewhere along the line, we found one ripe thimbleberry and one ripe
pink-flowering currant, and a few seeds of sweet Cicely (<i>Osmorhiza
We took the Wild Rose Trail back towards the Horse Arena -- and salvaged
a round-fruited sedge, Carex globosa, from a dirt-pile left from some
trailwork. We stopped to haul some branches across an illegal trail that
crosses the Wild Rose Trail -- it's really tearing up the veg on the
uphill side.<br><br>
After we finished our cooking and the delicious home-made apricot leather
that Adrienne brought, I went back to check the Iris patch by Chabot --
and found a few more ripe seeds, but most of the pods are still tightly
closed and a tad greenish. I sure do hope that the seeds ripen up before
the veg-manglers come along to cut it all down. I pulled a lot of the
annual grass from between the big clumps -- maybe I'll try tieing
"Do Not Cut" tape around a bunch of the seed heads. One the
annual grass is weeded out, there's no need to cut a plant that stays as
bright-green as this one does all summer. But that's never stopped them!